Huisdieren zijn goed voor de gezondheid!

Geplaatst op 10 Januari 2018

Huisdieren zijn goed voor de gezondheid! (1). Als dierenarts, en waarschijnlijk ook als eigenaar van één of meerdere gezelschapsdieren, weet u hoeveel plezier en affectie een huisdier biedt. Maar er is meer: gezelschapsdieren hebben inderdaad een gunstig effect op de fysieke en mentale gezondheid van de eigenaar(s)!

In dit eerste artikel geven we een samenvatting van enkele feiten, cijfers en relatieve voordelen van gezelschapsdieren die werden voorgesteld tijdens de laatste voordracht van "Pets are Good for EU" van 2017.

Enkele Europese cijfers (Fediaf 2014)

  • 75 miljoen gezinnen bezitten minstens 1 gezelschapsdier
  • In de Europese Unie leven 63 miljoen honden en 72 miljoen katten

Studies bevestigen de mentale en fysieke voordelen van gezelschapsdieren

  •  Wandelen met de hond stimuleert de fysieke activiteit en kan bijdragen tot vermindering van obesitas bij kinderen van 5 tot 6 jaar (1)
  • Huisdiereigenaars gaan minder vaak naar de dokter en verbruiken minder geneesmiddelen (2) 
  • Het bezit van een huisdier vermindert de bloeddruk en het risico op hartaandoeningen en hoge cholesterol (3)
  • Gezelschapsdieren zorgen voor minder stress, vooral tijdens therapeutische sessies (4) 
  • Kinderen met aandachtstoornissen/hyperactiviteit (ADHD) kunnen zich focussen op een gezelschapsdier wat bijdraagt tot het leren concentreren (5) 
  • Kinderen en adolescenten die een gezelschapsdier hebben bezitten een groter gevoel van eigenwaarde (6)
  • Honden zorgen voor meer en langere gesprekken met andere mensen(7) 
  • Gezelschapsdieren in verzorgingsinstellingen zorgen voor meer sociale en verbale interactie bij ouderen (8)

Bron: voordracht "Pets are Good for EU" (Brussel, Bibliotheek Solvay, 04/05/2017)
www.petsrgood4eu.eu / www.fediaf.org

Referenties: 1) Timperio et al 2008, (2) Heady et al 2007, (3) Friedman et al 2010, (4) Baun et al 1991, (5) Schoen et al 1996, (6) Redefer et al 1996, (7) Jenkinson et al 2010, (8) Fick et al 1993.